Πέμπτη, 18 Απριλίου 2013

Εκρηξη σε εργοστάσιο λιπασμάτων στο Τέξας: Για 15 νεκρούς μιλά η τοπική αστυνομία


Νέα τραγωδία συγκλονίζει σήμερα τις ΗΠΑ, καθώς μία τεράστια έκρηξη σημειώθηκε τις αργά χθες το βράδυ (τοπική ώρα) σε εργοστάσιο λιπασμάτων κοντά στο Ουάκο του Τέξας. Πέντε έως 15 είναι οι νεκροί απο την έκρηξη, σύμφωνα με την τοπική αστυνομία, ενώ οι τραυματίες ξεπερνούν τους 160. Δεκάδες κτήρια έχουν υποστεί μεγάλες ζημιές, άνθρωποι έχουν εγκλωβιστεί στα συντρίμμια, ενώ αγνοούνται τουλάχιστον τρεις πυροσβέστες.

Ο αρχηγός της αστυνομίας της περιοχής, Πάτρικ Σουάντον, σε νέα ενημέρωση ανακοίνωσε ότι ο αριθμός των νεκρών κυμαίνεται απο πέντε έως 15, αγνοούνται τρεις έως πέντε πυροσβέστες, ενώ πολλά σπίτια κοντά στο σημείο της έκρηξης έχουν ισοπεδωθεί. Νωρίτερα, το CNN είχε κάνει λόγο για δύο τουλάχιστον νεκρούς, ενώ το τοπικό τηλεοπτικό δίκτυο KWTX, επικαλούμενο το διευθυντή των υπηρεσιών έκτακτης ανάγκης του Γουεστ, Τζορτζ Σμιθ, για 60 - 70.

Ο Σουάντον εξέφρασε φόβους ότι ο συνολικός αριθμός των νεκρών θα αυξηθεί, «Θέλουμε να ελπίζουμε ότι δεν θα γίνει αυτό, ελπίζουμε για το καλύτερο και είμαστε προετοιμασμένοι για όλα», δήλωσε χαρακτηριστικά. Παράλληλα, πρόσθεσε ότι δεν υπάρχουν ενδείξεις για εγκληματική ενέργεια και μπορεί να μιλά μόνο για ατύχημα ή πυρκαγιά.

Οι διασώστες εξακολουθούν να πηγαίνουν από σπίτι σε σπίτι αναζητώντας επιζώντες, μέσα στο σκοτάδι και τα συντρίμμια. Λόγω και των ισχυρών ανέμων που πνέουν στην περιοχή, οι αρχές ανησυχούν μήπως μεταφέρουν επικίνδυνα τοξικά αέρια στις παρακείμενες κατοικημένες περιοχές, μεταδίδει το CNN.

Η έκρηξη σημειώθηκε στις 7:50 μ.μ. τοπική ώρα (0050 GMT της Πέμπτης) στο εργοστάσιο West Fertilizer Plant το οποίο βρίσκεται περίπου 100 χιλιόμετρα νότια του Ντάλας. H αιτία της έκρηξης παραμένει άγνωστη μέχρι στιγμής, αν και οι αξιωματούχοι φαίνεται να θεωρούν ότι οφείλεται σε πυρκαγιά που επεκτάθηκε σε ποσότητες άνυδρης αμμωνίας που διέθεταν οι εγκαταστάσεις.

Ο εκπρόσωπος της υπηρεσίας δημόσιας ασφάλειας του Τέξας στο Ουάκο δήλωσε ότι την πρώτη έκρηξη ακολούθησαν δυο μικρότερες και ότι όλες προκλήθηκαν ύστερα από φωτιά που ξέσπασε στο εργοστάσιο. Πρόσθεσε, δε, ότι ένα γηροκομείο που βρίσκεται κοντά στην περιοχή κατέρρευσε και ότι υπάρχουν παγιδευμένοι στα ερείπιά του.

«Υπάρχουν δεκάδες σπίτια που ισοπεδώθηκαν σε ακτίνα δύο οικοδομικών τετραγώνων. Πολλά είναι κι εκείνα που έχουν υποστεί ζημιές και εκτός αυτής της ακτίνας», πρόσθεσε είπε ο Τζορτζ Σμιθ. Ο ίδιος εκτίμησε ότι περίπου 10-15 σπίτια έχουν καταρρεύσει και 50 έχουν υποστεί ζημιές.

Πυκνά σύννεφα καπνού κάλυψαν την περιοχή πάνω από το εργοστάσιο, ενώ ο τηλεοπτικός σταθμός WFAA του Ντάλας μετέδωσε εικόνες από ελικόπτερο που δείχνουν κατεστραμμένη μια περιοχή τριών οικοδομικών τετραγώνων.

Ιατρικό Κέντρο των Βαπτιστών στο Ουάκο ανέφερε ότι νοσηλεύονται εκεί 66 άτομα, μεταξύ των οποίων και παιδιά με τραύματα στα πόδια, εγκαύματα και κατάγματα.

Η Ομοσπονδιακή Υπηρεσία Αεροπορίας εξέδωσε οδηγία για απαγόρευση πτήσεων πάνω από την πόλη, τα σχολεία θα παραμείνουν κλειστά έως το τέλος της εβδομάδες, ενώ οι αξιωματούχοι συνιστούν από όλους να μείνουν μακριά από σχολικούς χώρους.

«Εμοιαζε με έκρηξη πυρηνικής βόμβας. Μεγάλο σύννεφο-μανιτάρι. Έχουν τραυματιστεί πολλοί άνθρωποι. Υπάρχουν άνθρωποι που μπορεί αύριο να μην βρίσκονται ανάμεσά μας», δήλωσε ο δήμαρχος της πόλης, Τόμι Μούσκα.

Η ισχυρή έκρηξη προκάλεσε σεισμική δόνηση μεγέθους 2,1 βαθμών, όπως καταγράφηκε από το Αμερικανικό Γεωλογικό Ινστιτούτο (USGS)

Εκκενώθηκε η περιοχή - Κανένας κίνδυνος νέας έκρηξης λέει η εταιρεία
Οι κάτοικοι έχουν εκκενώσει την γύρω περιοχή, καθώς οι αξιωματούχοι εξέφρασαν φόβους για έκρηξη και δεύτερης δεξαμενή στο εργοστάσιο.


«Αυτό που γνωρίζουμε είναι ότι υπάρχει μία δεξαμενή με λίπασμα που έχει παραμείνει ανέπαφη στο εργοστάσιο και εκκενώνεται το μέρος προκειμένου να εξασφαλιστεί ότι όλοι έχουν απομακρυνθεί από την περιοχή σε ασφαλέστερα σημεία σε περίπτωση δεύτερης έκρηξης», είχε δηλώσει νωρίτερα ο εκπρόσωπος του γερουσιαστή της πολιτείας του Τέξας, Μπράιαν Μπέρντγουελ.

Οι πυροσβέστες που βρέθηκαν στο σημείο εξέφρασαν ανησυχίες για την άνυδρη αμμωνία (καθαρή αέρια αμμωνία), ένα οξύ αέριο που προκαλεί αποπνικτικούς καπνούς και χρησιμοποιείται ως λίπασμα.

Οπως ανέφερε σήμερα η Dallas Morning News, η διαχειρίστρια εταιρεία του εργοστασίου δήλωσε ότι δεν υπάρχει περίπτωση μίας νέας έκρηξης στο συγκρότημα.

Συγκεκριμένα αναφέρει, ότι η διοίκηση του εργοστασίου, όπου σημειώθηκε η έκρηξη το βράδυ της Τετάρτης στο Τέξας ανέφερε στην Υπηρεσία Προστασίας Περιβάλλοντος και τους τοπικούς αξιωματούχοι ασφαλείας, ότι δεν υπάρχει κίνδυνος πυρκαγιάς ή έκρηξης.

Η West Fertilizer Co. αναφέρε ότι έχει στη διάθεσή της 20 τόννους (54,000 λίβρες) άνυδρης αμμωνίας βάσει ενός σχεδίου έκτακτης ανάγκης που απαιτείται από εργοστάσια που χρησιμοποιούν τοξικές ή επικίνδυνες χημικές ουσίες.

Τι είναι η άνυδρη αμμωνία
Η άνυδρη αμμωνία μπορεί να προκαλέσει άμεση αφυδάτωση και εγκαύματα αν συνδυαστεί με το νερό του ανθρώπινου σώματος. Τα συμτώματα μπορεί να περιλαμβάνουν δύσπνοια, ερεθισμό των ματιών, της μύτης ή του λάρυγγα, εγκαύματα ή φουσκάλες.


Η έκθεση σε υψηλές συγκεντρώσεις ενδέχεται να επιφέρει το θάνατο. Τα θύματα θα πρέπει αμέσως μετά την έκθεσή τους να λάβουν θεραπεία με μεγάλες ποσότητες νερού για τουλάχιστον 15 λεπτά.

Η άνυδρη αμμωνία θα πρέπει να αποθηκεύεται σε υψηλή πίεση, σύμφωνα με το Πανεπιστήμιο της Μινεσότα. Πρόκειται για ένα χαμηλού κόστους, αλλά πολύ αποτελεσματικό λίπασμα με βάση το άζωτο, όπως αναφέρει το Πανεπιστήμιο του Άρκανσο.

Η σύστασή του αποτελείται από ένα μέρος αζώτου και τρία μέρη υδρογόνου (ΝΗ3) Οταν απελευθερώνεται, οι αναθυμιάσεις κινούνται κοντά στο έδαφος αυξάνοντας τον κίνδυνο εκθέσεως.

Κατά διαβολική σύμπτωση, μία από τις χειρότερες καταστροφές στην αμερικανική ιστορία που προκλήθηκε από αμμωνία ήταν 66 χρόνια πριν, στις 16 Απριλίου 1947, όταν πλοίο με νιτρικό αμμώνιο -λίπασμα με αμμωνία και υδρογόνο- έπιασε φωτιά την ώρα που έδενε στο Τέξας.

Η φωτιά προκάλεσε έκρηξη καταστρέφοντας περισσότερα από 1000 κτήρια, σύμφωνα με τον ιστότοπο του Ιστορικού Συνδέσμου του Τέξας.

Η έκρηξη με τη σειρά της προκάλεσε ανάφλεξη σε ένα δεύτερο πλοίο που ήταν αγκυροβολημένο στον Κόλπο Γκάλβεστον, επίσης φορτωμένο με νιτρικό αμμώνιο. Με τους περισσότερους από τους πυροσβέστες να έχουν καεί κατά την πρώτη έκρηξη, η φωτιά έκαιγε για 16 ώρες, προκαλώντας μία ακόμη μεγάλη έκρηξη, ενώ στην κατάσβεση έλαβαν μέρος κατά κύριο λόγο εθελοντές.

Σύμφωνα με το Σύνδεσμο, περίπου 500 άνθρωποι είχαν χάσει τη ζωή τους και περισσότεροι από 175 καταγράφηκαν ως αγνοούμενοι, ενώ περισσότερα από 1.000 κτήρια είχαν καταστραφεί.

Πηγές: CNN, Reuters, Guardian, BBC, KWTX

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου